财新传媒
2012年10月26日 09:14

“品行端正”与法官独立

朋友因为迷律政剧,前些日子开始对美国法律感兴趣,没事常拉我探讨联邦宪法的条文含义。这次的问题是,宪法第三条规定,联邦“最高法院和下级法院的法官,若品行端正,应终身任职”。可是,“品行端正”(GoodBehavior)这个词,实在太过抽象,它的具体标准是什么?是奉公守法、恪尽职守,还是顾全大局、服从命令?换句话说,到底什么才属于品行不端正,并可以据此撤换法官?人们常说,司法独立是美国宪政的精髓之一,而对“品行端正”的理解,却是掌握美式司法独立真谛的一把钥匙。


  制定于1......

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2012年07月26日 14:33

看不见的“搜查”为何违宪

为“搜查”是否种植大麻,联邦探员使用热能探测仪在嫌疑人居所附近侦测。2001年,美国最高法院对基洛诉美国一案的判决认定,看不见的搜查也属违宪。保护公民生活的私密细节,满足公民对隐私的合理期待,是宪法第四修正案的第一要义。


  这是1992年发生在美国的一个真实的故事。联邦探员威廉·埃利奥特很郁闷。几周前,他接获线报,知道家住俄勒冈州佛罗伦斯郡的丹尼·基洛涉嫌在家里种植大麻。但是,因为基洛行事谨慎,很难抓到把柄,埃利奥特没有充分证据和理由说服法官发布搜查令。


  探测“温度”算搜查吗


  令埃利奥特左右为难的,是宪法第四修正案。美......

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2012年06月30日 21:51

最高法院里的“年轻人”

最高法院里的“年轻人”

最高法院里的“年轻人”
——首席大法官约翰·罗伯茨

约翰·罗伯茨第一个从红色帷幕后走出,稳稳坐在联邦最高法院审判席正中央。尽管架着老花镜,可谁都能看出,55岁的罗伯茨仍是审判席上最年轻的大法官。坐在右侧的约翰·保罗·斯蒂文斯大法官,要比他年长整整35岁。罗伯茨长着一张阳光、帅气、迷人的面孔,脸上几乎没什么皱纹,双肩壮硕宽广,只有鬓角的些许灰发在提醒人们,他已过知命之年,不再是当年那个魅力四射,迷倒政法两界的漂亮年轻人。

“首席(Chief)”,在联邦最高法院内部,人们常常这样称呼首席大法官。约翰·罗伯茨上任后,......

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2012年06月28日 14:22

什么是理想的辩护?

什么是理想的辩护?

六年前,我在西南某地法院审理一起案件。这是一起普通的抢劫案,由于案情简单,事实清楚,辩护人没有提供新的证据,只希望法庭考虑被告并非主犯,能够从轻处罚。为论证这一点,律师当庭发表了长篇大论,详尽介绍了共同犯罪的定义、特点,甚至列举了与之相关的各种理论学说。

庭审结束后,我委婉提醒律师:“你说的,我们都学过;其实你的发言可以更简短些,这里毕竟是法院,不是法学院。”他也坦言:“这案子实在没什么好辩的,但被告人亲属都在场旁听,如果我说的太少,他们会觉得我不尽力,水平低,所以还请多多包涵、体谅。”我倒是能理解这位律师的苦衷,也尊重他陈述意见的权利,可是,如果在刑事审判中,辩......

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2012年06月11日 12:08

美国最高法院大法官谈司法文化

美国最高法院大法官谈司法文化

上图为美国联邦最高法院现任9位大法官。前排左起依次是:托马斯、斯卡利亚、罗伯茨、肯尼迪、金斯伯格;后排左起依次是:索托马约尔、布雷耶、阿利托、卡根。

2010年,为推动公众对最高法院的了解,美国公共事务电视台(C-SPAN)制作了纪录片《最高法院》,并采访了所有在世的美国最高法院大法官。访谈内容全部收录在《谁来守护公正:美国最高法院大法官访谈录》一书中。

9位现任大法官和2位已退休大法官全部接受一家电视台的独家专访,这在美国历史上也是第一次。按照最高法院首席新闻官凯西·阿尔贝格的说法:“只有敞开大门,显示诚意,人民才会更加理解并接受我们的判决。”

在访谈中,大法......

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2012年06月06日 15:27

《法官能为民主做什么》中文版序言

《法官能为民主做什么》中文版序言

这本书开篇探讨的是,美国怎样解决当代各国政府普遍面临的问题。这些问题包括:一个国家应如何确保自己的政府应人民所需,急人民所急,对人民负责?国家应如何维护个人的基本自由?如何防止政府官员肆意妄为、独断专行?美国宪法给出了这些问题的答案:它创制了一个民主制度,确保政府决策以民主方式进行;它充分保障个人的基本权利;合理划分了州与联邦的权力(包括界定行政权、立法权和司法权);确保一定程度上的公民平等,并且坚持法治(法治是对抗专制独裁的最好武器)。世事变迁,历经诸多波折,我们最终形成了这么一种政治体制:三亿美国人靠法律化解分歧,在一个相对稳定的社会中和平共处,不再通过武力解决矛盾。
 

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2012年06月04日 11:43

我们这个职业很神圣,也很艰难——访美国联邦最高法院大法官斯蒂芬·布雷耶

我们这个职业很神圣,也很艰难——访美国联邦最高法院大法官斯蒂芬·布雷耶
编者按:美国联邦最高法院的九位大法官被称为“护宪九尊神”。现在,他们正在审理“奥巴马医保案”,下月底的宣判被认为将左右年底美国大选结果。
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2012年06月01日 13:12

布雷耶、何帆:法官职业很神圣,也很艰难

布雷耶、何帆:法官职业很神圣,也很艰难

斯蒂芬·布雷耶(1938年5月—),1994年6月由比尔·克林顿总统提名,被任命为联邦最高法院大法官。他先后毕业于斯坦福、牛津和哈佛大学法学院,在联邦司法部、参议院司法委员会、联邦第一巡回上诉法院任过职......

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2012年04月28日 13:54

法官与被告的双输:“芝加哥七君子”审判

2012年春节前,西南某基层法院的法庭上,出现了律师“威胁”法官,法官“驱逐”多名律师的事件。事件经微博、报刊传播后,舆论哗然,有人指责律师不遵号令、咆哮公堂,也......

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2012年03月29日 11:32

何帆:法庭之外,法律人该如何发声

自媒体时代,许多法官、检察官和律师都开设了个人微博。由于微博具有受众广、传播快、审查少等特点,越是重大、敏感案件,相关法律人的微博言论就越受关注,对民意的影响也越大。近几年,国内关于法律人微博言论界限的争议也逐......

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2011年11月02日 13:54

何帆:拍你就是监督你

两年前,湖北一位小区业主因用摄像机机拍录法官执法,被当地法院拘留,拘留决定书上赫然写着:“非法用摄像机录制法院执行活动,干扰法院执行公务。”此事被媒体报道后,舆论嘘声四起。拘留决定最后亦被上级法院以&......

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2011年10月24日 13:42

何帆:你是否有权保持沉默

“9·11”事件之后,受国内反恐形势影响,被告人是否拥有沉默权,再次成为司法界的争论话题。许多旗帜鲜明的自由派人士,也开始反思过去的观点,甚至提出令公众大跌眼镜的建议。
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2011年09月20日 10:27

何帆:做迷惘社会的“燃灯者”

何帆:做迷惘社会的“燃灯者”

何帆,1978年生,湖北襄樊人,现为最高人民法院法官。著有《大法官说了算:美国司法观察笔记》、《刑事没收研究》......

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2011年09月18日 09:39

何帆:电子游戏、格林童话和言论自由

2011年6月28日,众多游戏玩家在Twitter、Facebook、电玩论坛上传递着一条喜讯:“我们赢了!”这一天,美国联邦最高法院在“布朗诉娱乐业商会案”(Brown v. Entertainment Merchants Association)中宣布......

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2011年09月16日 14:12

何帆:人民为何信赖陪审团

美国的陪审团制度移植自英国。刑事审判中,通常由12个公民组成的陪审团确定被告是否有罪,至于如何量刑,则由法官决定。当然,从引进之初,这一制度就备受争议。反对者认为,12个非专业人士,......

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2011年09月02日 11:53

何帆:批评的限度就是民主的尺度

何帆:批评的限度就是民主的尺度


《批评官员的尺度—&mdas......

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2011年08月18日 12:48

若批评不自由 则赞美无意义

若批评不自由 则赞美无意义

一个社会对批评之声有多大的容忍限度,往往标志着这个社会有多高的民主程度。对人民如此,对新闻界亦然。一个成熟的民主政府,就应像书中一位法官所言,容忍“一个不断找茬的新闻界,一个顽固倔强的新闻界,一个无所不在的新闻界&rdq......

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2011年08月16日 12:41

游戏、童话与言论自由

2011年6月28日,众多游戏玩家在Twitter、Facebook、论坛上传递着一条喜讯:“我们赢了!”这一天,美国联邦最高法院在“布朗诉娱乐业商会案”(Brown v. Entertainment Merchants Association)中宣布,加利福尼亚州禁止向未成年人出售含......

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2011年07月08日 10:04

淫秽作品与言论自由

淫秽作品与言论自由


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2011年06月29日 09:31

性犯罪者的人权也需维护

法网恢恢,疏而不漏,谁都明白,犯罪是一种铤而走险、代价高昂的行为。在美国,除了杀人、抢劫等严重暴力犯罪,性犯罪者付出的代价最为昂贵。普通犯罪者在刑满释放后,尚可能改过自新,重新融入社会,而性犯罪者的自由,则将终身受限,无论......

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